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El helicoptero Sikorsky S-55 , fue el primer helicopetero pesado en prestar servicio en cualquier nacion, inicialmente pensado como un transporte utilitario, se encontraron para el muchas mas funciones, asalto, rescate, antisubmarino y ambulancia aerea, fue empleado por todas las ramas armadas de Estados Unidos y el Reino Unido, ademas de muchos mas paises. Fue el nucleo de los primeros portahelicopteros norteamericanos y versiones remotorizadas formaron el nucleo de los grupos aereos de la marina Real hasta la guerra de las Falkland,

HISTORIA

Los helicopteros se desarrollaron hasta bien entrada la decada de los cuarentas, si bien ya habia habido vehiculos de ala rotativa en los treintas, estos eran autogiros, y requerian una pista de aterrizaje como los aviones normales, en el sentido estricto no eran helicopteros sino aviones con alas rotativas. Fue en la Segunda Guerra Mundial cuando los primeros helicopteros empezaron a entrar en servicio, en el lado aliado, Sikorsky produjo un peque�o helicoptero el S-4, mientras que los alemanes desarrollaron un ligero autogiro sin alas, y muchos dise�os interesantes como el Coleoptero Focke Wulf Triebflugel, el helicoptero no paso de ser una rareza en el frente birmano, Sikorsky sigui desarrollando su idea, usando los potentes motores a piston disponibles al termino de la guerra, al fin tenia lo que hace a un helicoptero ser lo que es: potencia, se requiere mucha mas de ella para vencer la gravedad, sin la ventaja que da la adquisicion de sustentacion que obtienen los aviones en la pista.


sikorsky_s55

La principal ventaja que tiene un aparato de despegue vertical (helicoptero) sobre un avion, es que puede despegar y aterrizar en espacios muy peque�os, no es necesaria la construccion de largas pistas de aterrizaje, un peque�o cuadrado de pasto es mas que suficiente, eso le da una flexibilidad inigualable, puede aterrizar en azoteas, cubiertas de buques, claros en la selva, en cualquier lugar con una preparacion del terreno minima, permitiendo llevar cargas o tropas a lugares inaccesibles, una bateria de obuses podia ser colocada en la cima de una monta�a alta y empinada en cuestion de minutos en vez de dias, un peloton de refuerzo podia llegar al frente en minutos.

La idea era excelente, pero fue necesario esperar que hubiese la tecnologia adecuada, los primeros intentos con autogiros, no eran mas que aviones con sustentacion por alas moviles en vez de alas fijas, pero con el desarrollo de los potentes motores a piston de estrella durante la guerra y las ligeras aleaciones de aluminio, por fin pudo hacerse realidad el aparato de despegue vertical.

Si bien los primeros modelos no eran mas que costosos juguetes con muy poca aplicacion militar real, en el teatro de operaciones de China India y Birmania se emplearon unos pocos ejemplares, que se usaron solo para reconocimiento y transporte ligero, pero que demostraron la factibilidad de concepto, se decidio continuar con el desarrollo y Sikorsky empezo el dise�o del S-55; como un helicoptero pesado de carga, con una gran cabina interior, el motor fue colocado en la proa, comunicado por medio de engranajas a las aspas en el techo de la cabina, la parte trasera fue dedicada a un corto boom en cuyo extremo se encontraba una aspa contrarotativa, despues de todo esto, solo quedaba la parte superior de la cabina para colocar los controles de vuelo, con lo cual se completaba una sensata distribucion del centro de gravedad..

El helicoptero entro en servicio en las cuatro ramas armadas de Estados Unidos, la Fuerza Aerea lo uso como helicoptero de rescate bajo la designacion H-19 Chickasaw, el Ejercito como aparato utilitario, asi como la Marina con el nombre de HO4S-1, los Marines lo emplearon como aparato logistico y en la nueva funcion de asalto vertical con el nombre de HRS-1, el aparato fue ampliamente exportado los franceses y britanicos lo llevaron al combate en Argelia y Suez, los israelies al Sinai, en general fue el helicoptero mas usado por las fuerzas militares occidentales durante la decada de los cincuentas, desde Indochina hasta el Caribe, en los sesentas algunos fueron equipados con ametralladoras en la puerta.

Para los sesentas empezaba a sentirse su obsolescencia, pero los britanicos decidieron adaptar el helicoptero con nuevos motores turbopropulsados, aerodinamica redise�ada y electronica modernizada; naciendo el Whirlwind, que sirvio en muchos paises como helicoptero utilitario, de asalto, antisubmarino y de ataque, y aun se le encuentra en varios paises en servicio.

El Sikorsky S-55 fue conocido con varios nombres, HRS-1, H-19, HO4S-1; y participo en muchos eventos historicos ademas de los combates, aparatos de la Marina participaron en la expedicion antartica; un helicoptero del Armee de l'Air participo en la evacuacion final de Dien Bien Phu, los nuevos portahelicopteros de asalto estaban totalmente equipados con el HS-1 y fue la nave estandarizada por muchos a�os de la Marina Real Britanica, tambien fue el primer helicoptero de rescate civil en el mundo; hubo una version rusa, el Mil mi-4; ahora hay aun algunos en vuelo.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el S-55
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Helicoptero utilitario
Motor: Pratt & Whitney R-1340-40 de 600 hp
Performance: Maxima velocidad: 170 km/h. Techo de servicio ---- m. Alcance: 560 Km
Peso: 2000 Kg vacio, 3100 Kg cargado.
Dimensiones: 14.94 m diametro de rotor, 18.26 m longitud con los rotores girando, Altura 4.06 m,;
Armamento: Regularmente ninguno.



USUARIOS

Estados Unidos Navy, USAF, USMC, Army, USCG, RAF, Francia, Alemania Federal, Australia, Austria, Belgica, Brasil, Brunei, Canada, Nueva Zelanda, Colombia, Corea, Chile, Espa�a, Filipinas, Ghana, Grecia, Guatemala, Haiti, Haiti, Honduras, Israel, Italia, Japon, Kuwait, Nicaragua, Nigeria, Paquistan, Portugal, Qatar, Dominicana, Taiwan, Thailandia, Uruguay, Venezuela, Yugoslavia, muchos en manos civiles.

CAPTURADOS

URSS.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Lodela en escala 1/48, y es obvio que fue un dise�ado en los sesentas, sin embargo, el molde es de primera, con muchas piezas extras opcionales, un magnifico detallado del motor y de las aspas, representa un modelo del lote inicial, y fue comercializado en dos configuraciones diferentes, una con flotadores, con calcomanias para un H-19 de rescate de la USAF y otro con tren de aterrizaje, para representar un helicoptero de los Marines en Corea, o bien en una muy rar edicion naranja, para representar un helicoptero de la expedicion de Baird a la Antartica, la cabina esta razonablemente bien detallada, es uno de los primeros pilotos en ofrecer a los pilotos en varias piezas y separados del asiento, los rotores giran, asi como las ruedas, por otro lado, defectos muy evidentes son: la puerta del helicoptero esta moldeada cerrada, asi que si se quiere usar el cabestrante y el piloto rescatado hay que hacerla uno mismo, las piezas transparentes son guesas y opacas, es mejir reemplazarlas con acetato y los trenes de aterrizaje aunuqe bien proporcionados a la escala, resultan fragiles y es mucho mejor reemplazarlos con metlaicos o por lo menos poner piezas metalicas como fijadores.



GALERIA

USMC
Escuadron HMR-162 HS-10

Los Marines fueron los primeros en llevar el HRS-1 al combate, durantre la Guerra de Corea, originalmente habia sido pensado como un vehiculo de aprovisionamiento rapido, que no dependeria de los caminos; algunas mentes inquietas vieron que si podia llevar carga, podria llevar personal armado rapidamente a cualquier parte del frente, o aun mas alla, la ida del asalto vertical habia nacido, se hicieron algunos experimentos, pero todos ellos restingidos a zonas controladas, sin blindaje y lento no era posible arriesgarlo a aterrizar en zonas con densa defensa antiaerea.

Modelo original de Lodela, de los setentas, lo consegui en una vieja papeleria japonesa, olvidado en un rincon, cuando era ni�o, lo ensamble a principios de los ochentas, la pintura es Pactra, calcomanias originales del modelo, reparadas recientemente usando pintura Viejo Marino.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 un helicoptero antisubmarino operando desde el USS Badoeng Strait
FOTO 2 El famoso astronauta Sheppard es rescatado por un helicoptero de su capsula Geminis.
FOTO 3 Un aparato de la Armada Argentina a bordo del crucero General Belgrano
FOTO 4 Los aparatos de la USAF se usaron para rescate, en este caso de un pilto derribado
FOTO 5 Un helicoptero frances sobrevolando el campo atrincherado de Dien Bien Phu
FOTO 6 El USS Boxer LPH4 con su cubierta ocupada por los HRS-1 de los Marines
FOTO 7
FOTO 8 El HMS Fearless con un Whirlwind de su grupo aereo en la cubierta

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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Actualizado 11 Abril 2017